الكيمياء

انشطار الذرّات

2011 الذرات و الجزيئات

توم جاگسون

مؤسسة الكويت للتقدم العلمي

الكيمياء

إن الاضمحلال الإشعاعي ليس الشكل الوحيد للتفاعلات النووية. فهناك على سبيل المثال عملية يُطلق عليها اسم الانشطار النووي تشغّل مصانع توليد

الطاقة النووية وتسبب انفجار القنابل النووية. ويُعرف الانشطار النووي أيضاً بمصطلح «انشطار الذرّة». يحدث الانشطار النووي عندما يتم قذف نيوترون على بعض النظائر المشعة، لاسيما (اليورانيوم – 235). يسبب النيوترون انشطار ذرّة اليورانيوم إلى نصفين، وينتج عن ذلك ذرّتين أصغر حجماً وحرارة هائلة. وكل انشطار يحرر المزيد من النيوترونات، التي تسبب مزيداً من الانشطار في ذرّات (اليورانيوم – 235) المجاورة؛ لذلك تُستخدم المفاعلات النووية للتحكم بهذا التفاعل المتسلسل. أما بالنسبة للقنابل النووية، يُسمح للتفاعل المتسلسل أن يحدث بالسرعة القصوى، حيث تنطلق كميات هائلة من الطاقة خلال التفجير النووي المدمر.