علوم الأرض والجيولوجيا

العوالق النباتية

2013 دليل المحيطات

جون بيرنيتا

مؤسسة الكويت للتقدم العلمي

علوم الأرض والجيولوجيا

على خلاف اليابسة، حيث تسود النباتات وتنمو الأشجار لتصل الى ارتفاعات شاهقة، فان المنتجات الأولية للمحيطات ذات أحجام متناهية الصغر. حيث تبلغ أصغر العوالق النباتية picoplankton، أقل من ٢ ميكرون (عرض شعرة) في سمكها، فيما تبلغ أكبرها، وتدعى macroplankton أكثر من ٢ ملليمتر (١/١٢ من البوصة في الطول). هذا وتغذي مياه المحيطات مجتمعات معقدة من العوالق النباتية منها والحيوانية، والتي تشكل أساس الشبكة الغذائية التي تغذي حيوانات متعددة الخلايا.

وحيث أن ضوء الشمس لا ينفذ إلى أبعد من ٢٠٠ متر (٦٥٠ قدم) في المحيطات، فإن الانتاج الأولي يحدث في المياه السطحية فقط، والتي تتحدد عموما بالتوافر المحدود للمواد الغذائية مثل النيتروجين والفوسفور، وفي بعض المناطق، الحديد. هذا ويعتمد معظم الانتاج الأولي للمحيط على النباتات الطافية وحيدة الخلية والعوالق النباتية. حيث توجد مجموعتان كبيرتان: الداياتومات التي تتكاثر في المياه الباردة، ودوامية السياط dinoflagellates، التي تتكاثر في مناطق المياه الدافئة. ورغم أن معظم العوالق النباتية وحيدة الخلية، إلا أن البعض منها ينموعلى شكل سلاسل أو مستعمرات كروية تصل إلى أحجام هائلة. وتتكاثر مستعمرات العوالق النباتية الكبيرة في مناطق الأمواج المتقلبة، حيث تتوافر المواد الغذائية أكثر من المناطق الأخرى.