الحيوانات والطيور والحشرات

مجموعة حيوانات آكل النمل، المدرّع، الكَسلان، أم قِرفة وخنزير الأرض

2007 موسوعة الحيوان المصورة

ديفد برني

مؤسسة الكويت للتقدم العلمي

الحيوانات والطيور والحشرات البيولوجيا وعلوم الحياة

يجمع حيوانات آكل النمل والمدّرع (الأرماديلو) والكسلان قرابةٌ شديدة.

فهي جميعها ذات أسنان صغيرة أو عديمة الأسنان، وهي الثدييات الحيّة الوحيدة ذات العمود الفقري المقوّى خصيصاً لأعمال الحفر. هناك 30 نوعاً منها، وتعيش جميعها في الأمريكتين.

تقتات بعض هذه الأنواع بالنمل والنمل الأبيض، فيما يأكل بعضها الآخر الأوراق.

لا يتصل البنغول (أُم قِرفة) وخنزير الأرض (أبو ذقن) بقرابة شديدة لحيوانات أخرى.ويصنّفها علماء الأحياء بالتالي في مجموعتين خاصتين بهما.

يعيش هذان الحيوانان في آسيا وإفريقيا ويأكلان أيضاً النمل والنمل الأبيض.

 

آكل النمل العملاق Giant Anteater

مع أنّ النمل والنمل الأبيض حشرات ضئيلة الحجم، فهي كثيراً ما تكون غزيرة العدد جداً.

تتخصص عدة أنواع من الثدييات في آكل النمل، وآكل النمل العملاق هو واحد من أكبرها، بوزنه البالغ نحو 40 كغم. يكون لآكل النمل العملاق ذيل كثيف وأرجل أمامية قوية مزودة بمخالب طويلة.

وهو عديم الأسنان، ولكن خطمه الاستثنائي يحتوي على لسان طويل ودبق للغاية. يقتات آكل النمل العملاق على الأرض، ويقوم بتمزيق أعشاش النمل والنمل الأبيض بمخالبه.

وفيما تهرب الحشـرات للاحتماء، يقوم آكل النمل بحصدها داخل فمه بلسانه، ويمكنه أن يأكل حتى 3000 نملة في اليوم، تلد أنثى آكل النمل العملاق صغيراً واحداً يتعلّق على ظهر أمّه.

الاسم العلمي:  Myrmecophaga tridactyla

الانتشار: أمريكا الوسطى وأمريكا الجنوبية

الحجم: حتى طول متريْن شاملاً الذيل

 

آكل النمل الساكن للأشجار، أو الطَّمَنْدُوَة Tree Anteater or Tamandua

هذا الحيوان أصغر حجماً بكثير من آكل النمل العملاق، وهو يعيش على الأشجار بدلاً من العيش على الأرض.

وله ذيل نحيل قابض يستخدمه للتعلّق على الأشجار فيما يقتات.

وإذا ما تهدّد آكلَ النمل الساكن للأشجار حيوانٌ مفترس، فيمكنه أن يستند إلى رجليه الخلفيتين وذيله ويدافع عن نفسه بمخالبه الأمامية.

الاسم العلمي:  mexicana  Tamandua

الانتشار: أمريكا الوسطى وأمريكا الجنوبية الاستوائية

الحجم: حتى طول 1.1 متر شاملاً الذيل

 

الأرمديلو العملاق (المُدَرَّع العملاق) Giant Armadillo

يُلقّب هذا الحيوان بالمدرّع نسبةً للصفيحة المدرّعة التي تغطي معظم جسمه.

تتكوّن الدرع من مئات الصفائح أو القشور الصغيرة القاسية وتعمل ترساً مرناً.

تستطيع بعض حيوانات المدرّع أن تتكوّر متدحرجة كالكرة إذا ما تعرّضت لهجوم، ولكن المدرّع العملاق بوزنه البالغ حتى 60 كلغ يكون كبير الحجم جداً على أن يقوم بتلك الحركة.

وعوضاً عن ذلك، فهو إمّا أن يهرب إلى الأمان أو يحفر في الأرض مستخدماً ظهره المدرّع لصدّ أيّ هجوم.

تعيش حيوانات المدرّع العملاق في الغابات وتقتات بالنمل الأبيض وبحيوانات صغيرة أخرى. وهي تأوي إلى جحور تحت الأرض، وتلد الإناث صغيراً أو اثنين كلّ سنة.

الاسم العلمي:  Pridontes maximus

الانتشار: أمريكا الجنوبية

الحجم: حتى طول 1.5 متر شاملاً الذيل

 

الأرمديلو التساعيّ الحلقات (المدرّع الطويل الخطم) Nine-Banded Armadillo

هناك 20 نوعاً من حيوانات المدرّع، ولكن هذا هو المدرّع الوحيد الذي يوجد أبعد شمالاً حتى الولايات المتحدة.

لهذا المدرّع في العادة تسعة حلقات على ظهره، على أنّ عددها قد يتفاوت ما بين ستة وأحد عشر.

وهو حفّار ماهر ويمكنه أن يتكوّر جزئياً، مع أنّه إذا ما توافرت له الفرصة فهو يفرّ مبتعداً في معظم الأحيان.

تعد المدرّعة التساعيّة الحلقات حيوانات مذهلة، لأنها دائماً ما تلد توائم أربعة متماثلة. وفي كل أُسرة، يكون الصغار إمّا كلّهم ذكوراً أو كلّهم إناثاً.

الاسم العلمي:  Dasypu novemcinctus

الانتشار: أمريكا الشمالية وأمريكا الوسطى وأمريكا الجنوبية، من جنوب شرق الولايات المتحدة الأمريكية إلى الأوروغواي

الحجم: حتى طول 90 سم شاملاً الذيل

 

الكَسلان الثلاثي الأصابع Three-Toed Sloth

تقتات حيوانات الكسلان على الأشجار، وهي الثدييات الوحيدة التي تقضـي كامل حياتها تقريباً متدلّيةً رأساً على عقب.

هناك خمسة أنواع من الكسلان، ولجميعها أذرع طويلة ومخالب معقوفة وفرو يتدلّى إلى الأسفل، مما يساعد في سيلان ماء المطر عنه.

يقتات الكسلان بالأوراق ويشتهر بالتحرّك ببطء شديد. ويبقى خلال النهار بلا حراك تماماً وحتى بعد المغيب، فهو غالباً ما ينتقل بضعة أمتار فحسب في الليل.

ومن الغرابة أنّ الكسلان يتسلّق هابطاً بجهد إلى الأرض ليطمر روثه، ولا يُعرف تحديداً بعد سبب ذلك.

تلد أنثى الكسلان الثلاثيّ الأصابع صغيراً واحداً في السنة، وتقوم بحمله على صدرها مدة خمسة أشهر تقريباً.

الاسم العلمي:  Bradypus tridactylus

الانتشار: أمريكا الوسطى وأمريكا الجنوبية

الحجم: حتى طول 65 سم

 

بنغول الشجر (أُم قِرفة الشجر) Tree Pangolin

بصفائحها القشرية المتداخلة البنّية الداكنة، تبدو أم قرفة الشجر كأكواز صنوبر متحرّكة أكثر منها كحيوان ثديي.

تغطي القشور معظم جسم هذا الحيوان عدا عن جانبه التحتي وقدميه، وتؤمن بعض الحماية ضد الأعداء.

تقتات أم قرفة أو البنغول بالنمل والنمل الأبيض، ولها لسان طويل دبق مثل آكل النمل لكنها عديمة الأسنان.

يعيش النوع الأكبر من أم قرفة على الأرض، ولكن لبنغول الشجر ذيلاً طويلاً قابضاً، وهو متسلّق ماهر.

الاسم العلمي: Manis tricuspis

الانتشار: إفريقيا الاستوائية

الحجم: حتى طول 1,5 متر شاملاً الذيل

 

خنزير الأرض (أبو ذقن، عفر الأرض) Aardvark

يعني اسم Aardvark باللغة الهولندية "خنزير الأرض"، وهو وصف جيّد لهذا الحيوان الثديي الأفريقي الكبير.

وهو ذو خطم شبيه بخطم الخنزير وله مخالب قوية، ويقضي النهار في جحور تحت الأرض.

يخرج خنزير الأرض إلى السطح ليلاً ويستعمل حاسّة شمّه الحادّة في اقتفاء أثر النمل والنمل الأبيض.

لخنازير الأرض كذلك حاسّة سمع جيدة جداً بفضل أذنيها الكبيرتين القائمتين.

عندما تدخل إلى جحورها تحت الأرض، تقوم بطيّ أذنيها على نحو مناسب من دون أن تعترضا طريقها.

الاسم العلمي:  Orycteropus afer

الانتشار: إفريقيا الاستوائية وجنوب إفريقيا

الحجم: حتى طول 2.2 متر شاملاً الذيل

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
Loading cart ⌛️ ...
إغلاق
إغلاق