الحيوانات والطيور والحشرات

النمل الأبيض: تعريفه وخصائصه

2013 كتاب الحياة

مايلز كيلي

KFAS

النمل الأبيض الحشرات الحيوانات والطيور والحشرات البيولوجيا وعلوم الحياة

النمل الأبيض عبارة عن حشرات ليّنة الجسم يُعتقد أنها نشأت عن سلف قديم شبيه بالصرصور.

ويعود تاريخ مستحاثاتها إلى الحقبة الطباشيرية المبكّرة (Cretaceous Era)، منذ نحو 130 مليون سنة خلت، ويتوزع النمل الأبيض في سائر أنحاء العالَم.

ومع ذلك، تتوافق الحشرات على نحوٍ أفضل مع الطقس الدافئ والرطب أكثرَ من المناخات الباردة. وهي أكثر شيوعاً في المنطقة الاستوائية وشبه الاستوائية. وهناك ما يقارب 2750 نوعاً منها.

 

هناك نوعان رئيسان من النمل الأبيض، وهما النمل الأبيض الأرضي (ground termites) ويُعرف أيضاً باسم النمل الأبيض تحت الأرضي (subterranean)، ونمل الأخشاب الأبيض (wood termites).

يعشش النمل الأبيض الأرضي في التربة، ويعشش نمل الأخشاب الأبيض في الألواح الخشبية وفي بِنيات خشبية أخرى.

للنمل الأبيض أجزاء فموية مناسبة لمضغ الخشب، وله قرون استشعار إما أن تكون خرزية أو خيطية الشكل.

 

للنمل الأبيض إهاب طري (cuticle)، وهو غطاء خارجي يجف بسهولة، وهو سبب عيشه في أعشاش مظلمة دافئة ورطبة.

النمل الأبيض عبارة عن حشرات اجتماعية تعيش في جماعات أو مستعمرات حسنة التنظيم، وتُعدُّ مستعمرة النمل الأبيض وحدةً متكاملةً للغاية تُوزعُ فيها أيُّ وكلُّ وظيفةٍ بين النمل الأبيض المتنوع.

قد تحتوي مستعمرات النمل الأبيض الصغيرة على المئات أو الآلاف من النمل الأبيض، لكن المستعمرة (colony) الكبيرة جداً قد تكون مَوطناً لملايين النمل الأبيض.

 

هناك فئات مختلفة من النمل الأبيض في المستعمرة، وهي «الملك» (king) و«الملكة» (queen) و«الشغَالات» (workers) و«الجنود» (soldiers).

ويُشار إلى كل هذه الفئات باسم «الطبقات» (castes). وتُعدُّ طبقتا «الشغالة» و«الجندي» غير قادرة على التكاثر.

تشكّل الشغالات (workeres) أغلبية سكّان المُستعمَرة. وتؤدي معظم المهام النمطية اللازمة للمحافظة على المستعمرة، من الاعتناء بالبيض وإصلاح العش إلى الطوف بحثاً عن الطعام وإطعام الصغار.

 

يُدافع الجنود (soldier) عن المستعمرة ضد أي اعتداء باستخدام فكوك قوية تنتأ من رأسٍ قاسٍ كبير الحجم.

تكون شغّالات النمل الأبيض الأرضي (ground termites) أصغر حجماً في العادة وأكثر ليونةً وشحوباً من الجنود.

 

ولا يستطيع الجنود المدافعون عن المستعمرة أن يقتاتوا بأنفسهم، وعلى الشغالات أن تزودهم بالطعام على الدوام.

يتواصل النمل الأبيض معاً داخل المستعمرة عن اتجاه الطعام ووجوده بواسطة الذبذبات والتلامس البدني والروائح الكيميائية التي تُسمى «الفرمونات» (pheromones).

يُنتَجُ في وقتٍ معيّنٍ كل سنة عددٌ كبيرٌ من الذكور والإناث المجنّحة البالغة جنسياً (القادرة على التكاثر)، ويطير هذا النمل الأبيض في كل الاتجاهات ليكوّن مستعمرات جديدة.

اظهر المزيد

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى
Loading cart ⌛️ ...
إغلاق
إغلاق